Hace más de una década que el Mercosur ha añadido a su agenda el tema de la formación de recursos humanos a nivel regional, y lo ha hecho paulatinamente, pasando de un nivel bilateral/intergubernamental, a un nivel de estructura institucional del Mercosur, a través de decisiones y recomendaciones del Grupo Mercado Común y del Consejo del Mercado Común, los dos órganos más importantes del bloque.

La voluntad de contar con una instancia específica para la formación de cuadros regionales quedó plasmada por primera vez en julio de 2006 cuando el CMC, luego de las consideraciones hechas sobre todo por representantes de las escuelas de administración pública nacionales, aprobó la creación de un Grupo de Alto Nivel para el tratamiento del asunto.

Un año más tarde, en abril de 2007, se inauguraba el primer Curso de Alta Formación de Cuadros Dirigentes de los Países del Mercosur, financiado por la Cooperación italiana y ejecutado por la Universidad de Roma Sapienza junto con el Mercosur (a través de la CRPM y del CCT).

Sobre la base de la experiencia de los Cursos de Alta Formación Mercosur-Italia, se hizo referencia a la importancia de conciliar las actividades presenciales con actividades de formación a distancia.

Luego un intenso periodo de diálogo y coordinación entre la Presidencia de la CRPM y el CCT por un lado y las autoridades italianas y los entes ejecutores del Programa por otro, el gobierno italiano ha aprobado la segunda edición del Programa, inaugurada en Montevideo en noviembre de 2008.

La importancia de esta segunda edición ha sido relevada por la Presidencia Pro Tempore Brasileña, para la cual el inicio de la nueva fase representaba un primer paso hacia la concretización del Proyecto de Posgrado – Diploma de Especialización del Mercosur (DEM), al cual los países han siempre atribuido especial valor.

Mientras tanto, el 03 de abril de 2009 – fecha de la conclusión de la fase didáctica de los Cursos de Alta Formación – se reunieron en Montevideo representantes del Mercosur y de la Cooperación italiana, para exponer conclusiones de las actividades en Montevideo y examinar las perspectivas del IMEF y del apoyo del gobierno italiano a su funcionamiento.

Entre las actividades que las partes han considerado de realizar en el futuro, se destacaban:
– la conformación de una página web donde difundir las actividades de formación, en el marco de una amplia estrategia de comunicación);
– la coordinación de una red de instituciones vinculadas a la temática;
– la redacción de una Revista virtual especializada en integración.

El Programa continuó normalmente hasta su conclusión el 23 de octubre, cuando se ha concluido la pasantía, realizada entre Roma y Bruselas.

De todos los resultados colaterales alcanzados en esta segunda edición (además de los estrechamente previstos para la obtención del objetivo específico), la Presidencia de la CRPM ha subrayado el fortalecimiento de una “mentalidad mercosureña” entre los participantes y la evaluación positiva de la replicabilidad de la estrategia para otros sectores de interés regional.

Por tal razón, en abril de 2009, la PPTP del CCT ha confirmado la voluntad del Mercosur de seguir en el desarrollo de la tercera fase del Programa.

La idea era realizar, en el futuro, una formación con las siguientes características18:
– cursos más cortos;
– mayor participación de los docentes del Mercosur;
– realización de una etapa virtual para fortalecer la instancia de formación previa y de lectura de material básico para el desarrollo de la capacitación.

Concretizando la voluntad del Mercosur de seguir con el apoyo de la cooperación italiana, en septiembre de 2009 la Presidencia de la CRPM ha solicitado al Embajador de Italia en Uruguay Guido Scalici continuar el pedido al gobierno italiano de prorrogar el Programa de Alta Formación.

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